Paddestoelen

Een paddenstoel is het vruchtlichaam van een zwam of schimmel. Paddenstoelen vormen maar een klein deel van de schimmel, waarvan het grootste deel zich onder de grond bevindt in de vorm van schimmeldraden.

Het vakgebied van de biologie dat zich bezighoudt met paddenstoelen, schimmels en zwammen heet mycologie.

Vanuit het oude bijgeloof werd de snelle groeiwijze, hun grillige vormen en de kleuren van zwammen toegeschreven aan tovenarij. Zo waren de zwammen ook bekend als: duivelskaas, heksenkring, duivelsei, satanszwam en heksenboleet.